The New York Times

http://www.nytimes.com/

Príchod antiTrumpa / Esej

Ten prvý sa už dvadsaťpäť rokov nedíva na televíziu, šoféruje Ford Focus a meno má po bedárovi, ktorý mal rád prírodu a neveril vo vlastníctvo peňazí, majetku či topánok. Pokladajú ho za neomylného, ale on sám o vlastných vyhláseniach často pochybuje. Ten druhý strávil štrnásť rokov v zrkadlovom objatí televíznej relácie, venovanej jemu samému, vozí sa v kolóne aút, ktoré majú na boku vypísané jeho meno, a pohŕda každým, kto nenahromadil hory majetku. Myslí si, že je neomylný. Keď našu krásnu krajinu o pár týždňov navštívi pápež František, bude to príjemná zmena po lete v znamení Trumpa, záver pažravej kapitoly narcizmu, […]

Deficit súcitu / Esej

Jeden maďarský novinár – ktorý komentoval prúd migrantov z Maďarska do Rakúska, mi povedal: “My už nemáme mestá, máme len rozšírené železničné stanice.” Pred dvadsiatimi rokmi bolo Maďarsko a jeho východoeurópski susedia tranzitívne postkomunistické krajiny a viaceré štáty – Bulharsko, Macedónsko, Srbsko – nimi ešte sú. Teraz sa tieto z noci na ráno stali tranzitnými krajinami. A tak popri prílive státisícov migrantov musí Európe robiť starosti aj fakt, že kríza vráža klin medzi jej východnú a západnú polovicu. To, čo prišlo po komunizme a liberálnych reformách, bolo šírenie cynizmu. “Kamión hanby” v Rakúsku a scény utopených migrantov vyvolali v mnohých […]

Koho je to problém? / Esej

My, čo nežijeme v Európe, sledujeme neuveriteľné výjavy na Keleti v Budapešti, vidíme mŕtve telo dieťaťa, vyplavené na tureckú pláž, zúfalé sýrske rodiny, ako riskujú životy počas nočnej plavby na grécke ostrovy – a počúvame, že je to európsky problém. Občianska vojna v Sýrii splodila vyše štyri milióny utečencov. Spojené štáty z nich prijali asi 1 500. Spojené štáty a ich spojenci v Sýrii vedú vojnu s Islamským štátom – v poriadku, všetci sa zhodneme na tom, že je nebezpečný – nenesieme však aj my istú zodpovednosť za utečencov, ktorí utekajú pred jeho útokmi? Keď sme mohli sýrskym povstalcom dodávať zbrane, […]

Šabat / Esej

Zomrel Oliver Sacks (9. júl 1933 – 30. august 2015). Moja matka a jej sedemnásť bratov a sestier mali ortodoxnú výchovu – ich otec má na všetkých fotografiách na hlave jarmulku a vraj, keď mu v noci spadla z hlavy, zobudil sa. Aj môj otec pochádzal z ortodoxnej rodiny. Obaja moji rodičia uctievali štvrté prikázanie („Pamätaj na deň sviatočného odpočinku a sväť ho.“) a šabat (šabos, ako sme mu hovorili v našom litovskom jidiš) bol celkom iný ako zbytok týždňa. Nesmela sa vykonávať žiadna práca, riadiť auto, používať telefón; bolo zakázané zapnúť svetlo či trúbu. Moji rodičia boli obaja lekári a občas robili […]

Moja periodická tabuľka / Esej

Každý týždeň nedočkavo, priam žiadostivo očakávam nové číslo časopisov Nature či Science a ihneď v nich začnem hľadať články, venované fyzike či chémii, a nie, ako by sa asi patrilo, z oblasti biológie či medicíny. Tieto vedy ma očarili už ako malého chlapca. V časopise Nature som si nedávno prečítal strhujúci článok od nositeľa Nobelovej ceny, fyzika Franka Wilczeka, o novej metóde, ktorou sa dá vypočítať trochu odlišná hmotnosť neutrónov a protónov. Nové výpočty potvrdili, že neutróny sú o trošičku ťažšie ako protóny – pomer ich hmotnosti je 939,56563 k 938,27231 – na prvý pohľad triviálny rozdiel, no keby ho […]

Najsilnejšia chvíľka života / Nekrológ

Nicholas Winton, ktorý v stredu zomrel ako 106-ročný, prežil päťdesiat rokov bez toho, aby niekomu vyrozprával, ako zachránil z Československa 669 detí pred nacistami. Dokonca ani po roku 1988 tom, keď ho z anonymity vytiahla jeho manželka, ktorá našla na povale album so starými výstrižkami a vyvolala obrovskú vlnu verejného uznania, nikdy poriadne nevysvetlil, čo ho k tomu viedlo. K jeho najdojímavejším vystúpeniam patrí program This is Your Life (Toto je váš život), vysielaný na BBC roku 1988,  kde sa po prvý raz zišli desiatky ľudí, ktorým zachránil život, aby sa mu poďakovali. Vo videoklipe si utiera slzu po tom, ako ho objíme žena, […]

Víťazi a porazení

Môj otec šiel do vojny ako osemnásťročný dobrovoľník. Slúžil na ponorke v Baltskom mori. Keď som bol malý, bývali sme v suterénnom byte v centre Moskvy, na Arbate. Nad posteľou som mal zavesenú fotografiu jeho ponorky triedy Ščuka. Bol som nesmierne pyšný na to, že môj otec mal ponorku a neustále som si ju kreslil do školského zošita. Každý rok na 9. mája, v Deň víťazstva – na výročie dňa, keď do Moskvy prišla správa o kapitulácii Nemecka – môj otec vybral zo skrine svoju námornícku uniformu, ktorú bolo treba pravidelne prešívať, aby sa do nej zmestilo jeho rastúce brucho, a pripäl si na ňu vyznamenania. Veľa […]

Ruská armáda pomstiteľov / Esej

Najstrašnejšie na vražde Borisa Nemcova je to, že on sám nikomu strach nenanášal. “Nepredstavoval hrozbu pre súčasné ruské vedenie ani pre Vladimíra Putina” – v tomto výroku tlačového tajomníka ruského prezidenta Dmitrija Peskova zaznieva desivá ozvena toho, ako prezident roku 2006 zareagoval na vraždu opozičnej novinárky Anny Politkovskej. Peskov chcel povedať, že Kremeľ nemá na svedomí Borisa Nemcova, ktorého v piatok v noci zastrelili v centre Moskvy. Príkaz na vraždu s najväčšou pravdepodobnosťou neprišiel z Kremľa – no práve preto je Nemcovova vražda začiatkom nového a hrôzostrašného obdobia ruských dejín. Z Kremľa nedávno vypustili neformálnu armádu pomstiteľov, presvedčených, že konajú […]

Môj vlastný život / Esej

Pred mesiacom som sa zdravotne cítil dobre, priam vynikajúco. Vo veku 81 rokov denne plávam míľu. Ale šťastie ma opustilo – pred niekoľkými týždňami som sa dozvedel, že mám množstvo metastáz na pečeni. Pred deviatimi rokmi mi zistili zriedkavý nádor na oku, očný melanóm.  Po ožarovaní a laserovej operácii som síce na toto oko oslepol, no tento typ nádoru málokedy spôsobuje metastázy. Patrím k tým dvom percentám, ktoré majú smolu. Som vďačný za to, že mi od pôvodnej diagnózy bolo dopriatych deväť zdravých a produktívnych rokov, teraz som sa však ocitol tvárou v tvár umieraniu. Rakovina zasiahla tretinu pečene a napriek […]

Nepochopený Osvienčim / Esej

Pred sedemdesiatimi rokmi, 27. januára 1945, keď bol oslobodený Osvienčim, svet šokovala správa o jeho existencii. V priestoroch jedného z hlavných táborov, Auschwitz-Birkenau, ktorého vyvražďovacia centrála naplno fungovala od roku 1942, sa nachádzal najväčší a najviac neslávne známy vyhladzovací tábor Nemecka. Nemci tu vyvraždili približne 1,1 milióna ľudí, z toho jeden milión Židov. Jeho názov okamžite vyvoláva predstavu zla a hrôzy. Osvienčim bol fabrikou na smrť – tento oxymoron by pred holokaustom pôsobil nezmyselne, no dnes ho bez problémov pochopí každý. Plynové komory, ktoré sa stali symbolom Auschwitzu, boli len súčasťou sústavy vyše štyridsiatich osvienčimských táborov a podtáborov. Súčasne však Auschwitz ostáva nepochopený a toto nepochopenie skresľuje […]