The New York Times

http://www.nytimes.com/

Nebezpečná panika / Esej

Bude ruský prezident Vladimír V. Putin tým, kto zvolí budúceho prezidenta Spojených štátov? Tipujem, že nie. No súdiac podľa záplavy komentárov o údajnom zasahovaní Ruska do americkej politiky by ste si ľahko mohli myslieť opak. Pripomína mi to trochu absurdný román ruského satirika Viktora Pelevina Operácia horiaci Bush.  Hrdinu príbehu, obyčajného ruského učiteľa angličtiny, obdareného mimoriadne mocným hlasom, naverbujú na špeciálnu špionážnu operáciu: Má sa prihovárať prezidentovi Georgeovi W. Bushovi cez implantát, skrytý v prezidentovom zube. Učiteľ sa vydáva za hlas Boží a na základe inštrukcií z Kremľa, vnukne štyridsiatemu tretiemu americkému prezidentovi nápad okupovať Irak. Neskôr sa v knihe dočítame, že v osemdesiatych […]

Stratený a nájdený Londýn / Esej

V auguste 2008 som sa presťahoval z Londýna do Indie. O štyri týždne neskôr firma Lehman Brothers ohlásila bankrot a vyvolala paniku svetovej ekonomiky.  Ľudia, ktorí dovtedy poznali slovo „derivatívny“ len ako prídavné meno z negatívnych knižných recenzií ho odrazu začali používať ako podstatné meno; výraz „rizikové úvery“ sa stal súčasťou bežného slovníka. Zdalo sa, že finančná štvrť City of London je v samom centre tejto katastrofy, ktorej dôsledky sa preliali poza hranice legendárnej štvrť míle a zasiahli aj tie najvzdialenejšie kúty sveta. Medzi nimi aj mesto Mysore, môj nový domov v južnej Indii. Od tých čias sa do Londýna vraciam raz alebo dvakrát do […]

Internetová závislosť / Esej

Začiatkom jari som raz večer otvoril knihu a prichytil som sa pri tom, že stále dookola čítam ten istý odstavec. Po šiestom raze som pochopil, že to nemá zmysel. Proste som sa nemohol dostatočne sústrediť. Vydesilo ma to. Knihy boli pre mňa celý život hlbokým a stálym zdrojom radosti, vedomostí a útechy. A teraz na mňa z nočného stolíka v nemej výčitke zazeral rastúci kopec kníh, ktoré som si pravidelne kupoval. Namiesto čítania som trávil priveľa hodín online, kontroloval som, koľko ľudí navštevuje stránky mojej firmy, nakupoval som farebné ponožky na stránkach Rue La La, hoci som ich mal viac […]

Politika nenávisti / Esej

Zatiaľčo sa novinári hrnuli na budapeštiansku stanicu Keleti, aby mohli podávať správy o tamojšom chaose, a kým tisícky utečencov pochodovali pozdĺž diaľnice M1 k rakúskej hranici, maďarský predseda vlády Viktor Orbán sledoval futbalový zápas Maďarsko-Rumunsko zo svojej V.I.P. lóže na budapeštianskom futbalovom štadióne. Pred začiatkom zápasu maďarskí a rumunskí futbaloví chuligáni vykrikovali nacistické heslá a bili sa na štadióne, kam prišli rozgurážení po tom, ako otravovali, urážali a zmlátili stovky zúfalo vyčerpaných utečencov, čo v tej panike pokladali búchanie delobuchov za výstrely. Viktor Orbán, ktorý si dal nedávno v blízkosti svojej letnej chaty za 20 miliónov dolárov vybudovať futbalový štadión […]

Budúca genocída / Esej

Ešte než vystrelil, zdvihol veliteľ Einsatzgruppe židovské dieťa do vzduchu so slovami: “Musíš zomrieť, aby sme my mohli žiť.” Ako vraždenie postupovalo, ďalší Nemci si racionalizovali vraždenie židovských detí tak isto: buď oni alebo my. Dnes si predstavujeme nacistické “konečné riešenie” ako akýsi temný vrchol technológie. V skutočnosti šlo o zabíjanie ľudských bytostí zblízka vo vojne, ktorá sa viedla o zdroje. Táto vojna sa viedla preto, že Hitler bol presvedčený, že Nemecko potrebuje viac územia a potravín, aby mohlo prežiť a udržať si svoj životný štandart — a že Židia a ich idey jeho expanzionistický program ohrozujú. Možno sa nám […]

Príchod antiTrumpa / Esej

Ten prvý sa už dvadsaťpäť rokov nedíva na televíziu, šoféruje Ford Focus a meno má po bedárovi, ktorý mal rád prírodu a neveril vo vlastníctvo peňazí, majetku či topánok. Pokladajú ho za neomylného, ale on sám o vlastných vyhláseniach často pochybuje. Ten druhý strávil štrnásť rokov v zrkadlovom objatí televíznej relácie, venovanej jemu samému, vozí sa v kolóne aút, ktoré majú na boku vypísané jeho meno, a pohŕda každým, kto nenahromadil hory majetku. Myslí si, že je neomylný. Keď našu krásnu krajinu o pár týždňov navštívi pápež František, bude to príjemná zmena po lete v znamení Trumpa, záver pažravej kapitoly narcizmu, […]

Deficit súcitu / Esej

Jeden maďarský novinár – ktorý komentoval prúd migrantov z Maďarska do Rakúska, mi povedal: “My už nemáme mestá, máme len rozšírené železničné stanice.” Pred dvadsiatimi rokmi bolo Maďarsko a jeho východoeurópski susedia tranzitívne postkomunistické krajiny a viaceré štáty – Bulharsko, Macedónsko, Srbsko – nimi ešte sú. Teraz sa tieto z noci na ráno stali tranzitnými krajinami. A tak popri prílive státisícov migrantov musí Európe robiť starosti aj fakt, že kríza vráža klin medzi jej východnú a západnú polovicu. To, čo prišlo po komunizme a liberálnych reformách, bolo šírenie cynizmu. “Kamión hanby” v Rakúsku a scény utopených migrantov vyvolali v mnohých […]

Koho je to problém? / Esej

My, čo nežijeme v Európe, sledujeme neuveriteľné výjavy na Keleti v Budapešti, vidíme mŕtve telo dieťaťa, vyplavené na tureckú pláž, zúfalé sýrske rodiny, ako riskujú životy počas nočnej plavby na grécke ostrovy – a počúvame, že je to európsky problém. Občianska vojna v Sýrii splodila vyše štyri milióny utečencov. Spojené štáty z nich prijali asi 1 500. Spojené štáty a ich spojenci v Sýrii vedú vojnu s Islamským štátom – v poriadku, všetci sa zhodneme na tom, že je nebezpečný – nenesieme však aj my istú zodpovednosť za utečencov, ktorí utekajú pred jeho útokmi? Keď sme mohli sýrskym povstalcom dodávať zbrane, […]

Šabat / Esej

Zomrel Oliver Sacks (9. júl 1933 – 30. august 2015). Moja matka a jej sedemnásť bratov a sestier mali ortodoxnú výchovu – ich otec má na všetkých fotografiách na hlave jarmulku a vraj, keď mu v noci spadla z hlavy, zobudil sa. Aj môj otec pochádzal z ortodoxnej rodiny. Obaja moji rodičia uctievali štvrté prikázanie („Pamätaj na deň sviatočného odpočinku a sväť ho.“) a šabat (šabos, ako sme mu hovorili v našom litovskom jidiš) bol celkom iný ako zbytok týždňa. Nesmela sa vykonávať žiadna práca, riadiť auto, používať telefón; bolo zakázané zapnúť svetlo či trúbu. Moji rodičia boli obaja lekári a občas robili […]

Moja periodická tabuľka / Esej

Každý týždeň nedočkavo, priam žiadostivo očakávam nové číslo časopisov Nature či Science a ihneď v nich začnem hľadať články, venované fyzike či chémii, a nie, ako by sa asi patrilo, z oblasti biológie či medicíny. Tieto vedy ma očarili už ako malého chlapca. V časopise Nature som si nedávno prečítal strhujúci článok od nositeľa Nobelovej ceny, fyzika Franka Wilczeka, o novej metóde, ktorou sa dá vypočítať trochu odlišná hmotnosť neutrónov a protónov. Nové výpočty potvrdili, že neutróny sú o trošičku ťažšie ako protóny – pomer ich hmotnosti je 939,56563 k 938,27231 – na prvý pohľad triviálny rozdiel, no keby ho […]